เซลล์ต้องผ่านวงจรชีวิตซึ่งรวมถึงการเติบโตในขนาดที่เหมาะสม การเตรียมพร้อมเพื่อทำหน้าที่ และสุดท้ายแบ่งออกเป็นสองเซลล์ใหม่ วัฏจักรของเซลล์มีความสำคัญเนื่องจากช่วยให้แน่ใจได้ว่าจำนวนเซลล์จะคงอยู่ตลอดไป และโดยการขยายโครงสร้างที่ใหญ่ขึ้น วัฏจักรของเซลล์นั้นถูกควบคุมอย่างเข้มงวดโดยจุดตรวจ ซึ่งป้องกันไม่ให้เกิดข้อผิดพลาด

การกลายพันธุ์หรือความเสียหายของ DNA จากการส่งต่อไปยังเซลล์รุ่นต่อไป จุดตรวจสอบแต่ละจุดทำหน้าที่เป็นตัวตรวจสอบการควบคุมคุณภาพที่รับรองความเป็นระเบียบ ความสมบูรณ์ และความเที่ยงตรงของวัฏจักรเซลล์ แต่จุดตรวจมักล้มเหลวหรือถูกแทนที่หลังจากหยุดวงจรเซลล์เป็นเวลานาน หากสิ่งนี้เกิดขึ้นในร่างกายมนุษย์ ผลที่ได้คือการเจริญเติบโตและการแบ่งตัวของเซลล์โดยไม่ได้รับการควบคุม ซึ่งเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นในมะเร็ง จุดตรวจติดตามเซลล์หรือสิ่งมีชีวิตทั้งหมดและสามารถหยุดวัฏจักรของเซลล์หรือการพัฒนาของสิ่งมีชีวิตเมื่อตรวจพบปัญหา แต่ถ้าเซลล์หรือสิ่งมีชีวิตติดอยู่กับข้อผิดพลาดเป็นเวลานานมาก ในหลายกรณี พวกมันก็จะแบ่งหรือเติบโตต่อไป พวกมันไม่ได้หยุดอยู่ตลอดไป มีความเสี่ยงที่จะเสียชีวิตได้จริงหากด่านตรวจไม่หยุดเลย แต่การรอตลอดไปก็เทียบเท่ากับการตายอย่างมีประสิทธิผล